Axolotl, peștele cu picioare pe cale de dispariție

Axolotl-ul mexican (Ambystoma mexicanum) este o specie pe cale de dispariție fascinantă și intrigantă. Este singurul animal vertebrat capabil să se regenereze.

Axolotl - Pestele cu picioare

Aspect

Aspect Axolotl

Axolotul este de obicei negru sau maroniu, dar sunt frecvente și varietățile albine și albe, în special la specimenele crescute în captivitate. Are branhii exterioare care îi permit să supraviețuiască sub apă și coadă cu înotătoare. Cu aspectul său de larvă gigantă cu picioare și coadă, de obicei are o lungime totală de aproximativ 15 cm, deși au fost găsite exemplare rare care ating 30 cm. Face parte din grupul de specii Ambystoma, unde există mai mult de 30 de specii de salamandre.

Habitat

Lacul Xochimilco (Mexic)

Singurul său habitat natural este în lacurile din apropierea orașului Mexico și mai ales în Lacul Xochimilco, deoarece majoritatea lacurilor centrale nu mai există. În consecință, distribuția sa a fost considerabil diminuată. Axolotl-ului îi place să trăiască în adâncurile apelor dulci și printre flora care există acolo, la o temperatură care fluctuează rar peste 20 de grade Celsius.

Deși mai există doar câteva sute de exemplare în natură, zeci de mii pot fi găsite în acvarii domestice și laboratoare de cercetare din întreaga lume. Creșterea lor în captivitate este atât de extinsă încât unele restaurante din Japonia chiar le servesc prăjite. Este probabil cel mai distribuit animal din lume și totuși este pe cale de dispariție în natură.

Capacitate de regenerare

Capacitate de regenerare

Fiziologia sa unică și capacitatea de regenerare a membrelor amputate, a făcut ca axolotl-ul să devină un model de laborator foarte popular și studiat, pentru repararea sau dezvoltarea țesuturilor, sau pentru prevenirea și tratamentul diferitelor tipuri de cancer.

Deși mulți amfibieni au capacitatea de ași regenera părțile corpului, niciunul nu o face ca axolotl-ul, care este capabil sa își regenereze perfect membrele. Indiferent de câte ori pierde un picior sau o coadă, îl poate regenera întotdeauna fără a lăsa cicatrici. De asemenea, poate regenera măduva spinării sau chiar părți ale creierului.

COMPORTAMENT

COMPORTAMENT AXOLOTL

În mod normal, axolotl-ul rămâne aproape inactiv pe fundul lacului în timpul zilei și iese rar la suprafața apei să respire. Când se lasă noaptea, pleacă în căutarea hranei. Comunică între ei prin semnale chimice și vizuale, dar acest lucru se produce mai mult în perioada de împerechere. Un alt mod de comunicare apare prin feromoni, tot în stadiul de reproducere.

ALIMENTAȚIE

Alimentație Axolotl

Este carnivor și se hrănește cu animale mai mici decât el, precum pești, viermi și alte insecte care locuiesc în lacuri. Practic, mănâncă orice poate prinde, inclusiv moluște și alți amfibieni. Dacă este în captivitate, axolotl-ul este alimentat cu pești, viermi și larve de țânțari. Aceștia sunt capabili să identifice câmpurile electrice și să captureze prada datorită acestui fapt și datorită ușurinței lor de a detecta semnale chimice. Pentru a-l ingera, îl absoarbe în stomac. Un fapt interesant: axolotl-ul are tendință de canibalism pentru a-și satisface pofta de mâncare.

Reproducere

Reproducere Axolotl

Între 12 și 18 luni, axolotl-ul atinge maturitatea sexuală și, prin urmare, este gata să se reproducă. Când femela este în perioada de împerechere, masculul începe să o seducă prin împingerea cozii în cloaca femelei și ambii încep să se miște în cercuri. Ulterior, masculul depune spermatofori pe roci, care seamănă cu pachete moi în formă de con, care conțin spermă. Femela colectează spermatoforii în cloaca ei și, în acest fel, își fertilizează ouăle. 24 de ore mai târziu, femela depune aproximativ 400 de ouă fertilizate între roci și plante care durează 10 – 14 zile pentru a ecloza.

Speranța de viață  

Axolotl Matur

În captivitate, axolotl-ul trăiește în medie între 5 și 6 ani, dar unele specimene au trăit până la 17 ani, conform The Animal Aging and Longevity Database of the University of Liverpool (Marea Britanie).

Genom

Genom Axolotl

O echipă de cercetători din Viena, conduși de oameni de știință Dresda și Heidelberg au descoperit o altă curiozitate despre axolotl: genomul lui este imens. Are aproximativ 32.000 de milioane de perechi de nucleotide ADN, eclipsând foarte mult genomul uman (de aproximativ 10 ori mai mic). Au explicat în lucrarea lor în revista Nature publicat în 2018 ca este cel mai mare genom descoperit vreodată.

Neotenie

Neotenie Axolotl

Spre deosebire de majoritatea amfibienilor, axolotl-ul nu se transformă niciodată în salamandră terestră adultă. El rămâne la stadiul de „larvă matură sexual”, deoarece își păstrează veșnic caracteristicile. Acest fenomen al „tinereții veșnice” se numește pseudomorfoză sau neotenie.

Amenințarea Speciei

Lacul Xochimilco, atracție turistică

Axolotl-ul este considerat o specie „în pericol critic” de către Lista Roșie a UICN (acronim în engleză a Uniunii Internaționale pentru Conservarea Naturii), în principal datorită pierderii habitatului său natural, comerțului și capturii pentru hrana populației umane și animale. Cel mai mare pericol astăzi constă în contaminarea lacului Xochimilco și a canalelor din proximitate. Cu toate acestea, există eforturi pentru creșterea numărului de axolotl și îmbunătățirea condițiilor acestora. De exemplu, Parcul Ecologic Xochimilco găzduiește o zonă protejată pentru acești amfibieni care au clasificarea Protecției Speciale de către guvernul mexican.

Te-ar putea interesa și:

Îți place articolul?

Trimite mai departe: